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Une plaque, premier pas vers la Place Lumumba à Matonge …?

Certes, j’avais mes doutes quant au sérieux de la commission dont la  bourgmestre annonçait la création au dernier conseil communale d’Ixelles, le 21 septembre 2017.  Cette commission, censée de se pencher sur la question d’officialiser la  Place Lumumba derrière l’église St-Boniface à Matonge, s’est réuni  mercredi dernier, le 25 octobre. 

La surprise était  quand même de taille quand je recevais mardi soir, donc à la veille de la réunion de cette commission, un coup de fil de la part de Mémoire Coloniale, me demandant déjà de souscrire la communiqué de presse annonçant le résultat des délibérations de la commission qui devrait encore se réunir le lendemain …

Etant mentionné dans la communiquécomme « partenaire », bien que ayant eu aucun part dans les délibérations, ni dans la rédaction, je tiens à formuler mes réserves, si bien vis-a-vis du compromis comme de la façon qu’il a été obtenu.

Apparemment le compromis (au lieu d’officialiser la place Lumumba derrière l’église St-Boniface, ériger une plaque commémorative au Champ de Mars) était une proposition de la majorité communale (MR & PS) approuvés par le Collectif Mémoire Coloniale & Change asbl à une réunion à laquelle ils aient étés invités le jeudi 17 octobre. Et par la suite donc soumis à la commission qui, apparemment, a donné aussi son aval. Le plan est que cela sera vôté au prochain conseil communal, le 23 novembre 2017.

Ce compromis, clairement fabriqué pour sauver la face de majorité communale, est alors célébré dans le titre de la communiqué de presse comme « un premier pas sur la longue route pour une place Lumumba. » 

Un premier pas? je dirai plutôt le dernier pas et je m’en doute bien qu’il nous approche du vrai but: l’officialisation de la Place Lumumba derrière l’église St-Boniface à Matonge. Cela reste quand même l’objectif aussi du Collectif Mémoire Coloniale & Change asbl, qui terminent leur communiqué en le soulignant: « la lutte pour une Place Lumumba continue bel et bien, de manière déterminée, et continuera jusqu’à l’obtention de cette place. » 

Si cela reste vraiment l’objectif, alors ne nous laissons pas détourner de notre chemin en acceptant ce compromis politico-politicienne locale, qui ne sert à la fin qu’à sauver la face de la bourgmestre MR Dominique Dufourmy, qui s’est déclaré carrément contre une place Lumumba à Matonge, et du premier échevin PS Béa Dialo, qui s’est déclaré le grand pourfendeur de cette place. 

Pourquoi pas, en fin du compte, un vrai débat en plein public au sein du conseil communal et laisser trancher par vote démocratique la question de la Place Lumumba à Matonge, OUI ou NON …?

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« Devoir de mémoire », la question de la place Lumumba à Matonge revisitée. 

Convaincu de la « nécessité du devoir de mémoire » le collège des bourgmestres et échevins de la commune d’Ixelles a unanimement approuvé au dernier conseil communal, le 21 septembre, d’instituer une commission pour reconsidérer la question d’officialiser la Place Lumumba créé de facto depuis plusieurs années derrière l’église Boniface à Matonge par une initiative citoyenne du quartier. Cela, presque jour par jour, quatre ans après la motion déposée à ce sujet par Julie de Groote et Ken Ndaye au conseil communal d’Ixelles suite a une requête officielle d’habitants de la commune adressée au collège des bourgmestres et échevins d’Ixelles en septembre 2013. 

En dehors des conseillers communales si bien de la majorité comme de l’opposition qui participeront à la commission, la bourgmestre annonçait aussi d’y associer les différentes organisations qui militent pour la décolonisation de l’espace public et qui se sont aussi mobilisées depuis 3 ans pour la création de la place Lumumba à Matonge. La Bourgmestre mentionnait les associations Intal, Change et Mémoire Coloniale auxquelles la commune avait déjà octroyé des subsides pour organiser une conférence autour de Patrice Lumumba à la veille de la mobilisation sur la place Lumumba le 30 juin dernier. 

Certe un beau geste de la commune et je ne peux que me réjouir du soutien du monde politique et associatif  pour la création d’une place Lumumba. Mais, comme l’histoire du Congo ne commence pas avec les expéditions de Stanley, ni avec la conférence de Berlin, l’histoire de la place Lumumba à Matonge ne commence ni avec l’interpellation de Julie de Groote et Ken Ndyae au conseil communal il y a 4 ans, ni avec l’occupation  de la place Lumumba par Change, collectif Mémoire Coloniale & Intal il y a 3 ans.

Bienque leur soutien pour la création d’un place Lumumba à Matonge est fort apprécié,  je tiens à rappeler – ne fût-ce que par devoir de mémoire – que le projet de la place Lumumba à Matonge est avant TouT un projet du quartier et que ce projet, issue  de la rencontre il y 12 ans d’un belge et un congolais, deux passionnés de livres et de l’histoire du Congo, allait de paire avec la création d’une bibliothèque dédiée à la mémoire de Patrice Lumumba. Cette bibliothèque a entre-temps toute une histoire et contient actuellement plus de 10.000 ouvrages concernant la colonisation et la décolonisation en général et de l’Afrique et les anciennes colonies belges en particulier. 

 j

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